Pour réduire le nombre de touristes, le Taj Mahal augmente encore ses prix

La mesure est mise en œuvre pour protéger le monument le plus visité d’Inde, menacé par l’afflux de touristes et la pollution.

Le Taj Mahal prend de nouvelles mesures pour limiter le nombre de touristes et réduire les dégâts que leur afflux occasionne sur le premier monument touristique d’Inde. Ainsi, les visiteurs étrangers paieront désormais 19 dollars (environ 16,5 euros) – contre 16 dollars auparavant (14 euros). Pour les touristes indiens, qui constituent la majorité de ses 10 000 à 15 000 visiteurs quotidiens, les autorités du pays ont décidé de multiplier le prix d’entrée par cinq, passant ainsi de 50 roupies (0,70 dollar) à 250 roupies.  « Nous voulons que les gens payent plus afin de limiter la fréquentation », a expliqué à l’AFP un membre du Service Archéologique d’Inde, l’agence gouvernementale responsable de l’entretien du site, qui avait attiré près de 6,5 millions de personnes en 2016. « Cela va réduire le nombre de visiteurs du mausolée d’au moins 15 à 20% et générer les revenus nécessaires à sa conservation ».

Menacé de démolition

Le gouvernement indien avait déjà décidé il y a quelques mois de restreindre le nombre de touristes à 40 000 par jour au maximum. Auparavant, jusqu’à 70 000 personnes pouvaient visiter le site chaque jour durant les week-ends. Selon les experts, l’immense flot de visiteurs est à l’origine de dommages irréversibles pour le sol en marbre, les murs et les fondations du palais. Les autorités luttent pour stopper le jaunissement du marbre blanc, et ce alors que la pollution ne cesse d’augmenter à Agra. Des excréments d’insectes venus de la rivière voisine, comptant parmi les plus polluées d’Inde, sont aussi à l’origine de graves dégâts. Les dégâts sont tels qu’en juillet, la Cour Suprême d’Inde avait menacé de fermer, voire de démolir, le monument devant l’incapacité du gouvernement à le protéger des dégradations. Elle avait alors demandé aux autorités indiennes de consulter des experts internationaux afin d’accélérer les efforts de conservation.

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Pollution, pression touristique : le Taj Mahal, en mauvais état, pourrait-il disparaitre ?

Lors d’un voyage en Inde, la visite du Taj Mahal est incontournable. Un monument emblématique qui risque pourtant de disparaître si rien n’est entrepris pour le restaurer.

« Nettoyez-le ou démolissez-le » : voici la menace prononcée par la plus haute cour de l’Inde au sujet du Taj Mahal. Subissant quotidiennement la pollution et le tourisme, le monument est aujourd’hui très endommagé.

Le Taj Mahal menacé de destruction

Inscrit au patrimoine de l’UNESCO, le Taj Mahal est en danger. Ce mausolée en marbre blanc a été classé par le Fodor’s Travel Guide, parmi les 10 sites touristiques à ne pas visiter en 2018. Très endommagé par la pollution et soumis à l’épreuve du temps, ce bijou architectural indien a été recouvert d’échafaudages afin de recevoir un bain de boue censé lui enlever ses impuretés liées à la pollution.

Mais cela suffira-t-il ? La plus haute cour de l’Inde a en effet lancé aux autorités un ultimatum : nettoyer ou démolir le Taj Mahal  !

Une menace ou un coup de bluff ?

Il s’agit peut-être d’un coup de bluff pour faire réagir. C’est en tout cas la théorie de ceux qui estiment qu’il y a peu de risques que ce monument, considéré comme faisant partie de l’une des 7 merveilles du monde, soit entièrement rasé.

Selon la BBCce n’est pas la première fois que le tribunal se prononce sur l’état du Taj Mahal. En mai 2018, il a déjà chargé l’État d’Uttar Pradesh où se trouve le monument, de faire appel à des experts étrangers pour trouver une solution contre le « changement de couleur inquiétant » du monument.

Limiter la pollution et le nombre de touristes

Accusé de « léthargie » et face à cette menace, le gouvernement est en train de mettre en place diverses actions dans le cadre d’un plan de protection de 100 ans du Taj Mahal.

Selon le Times of India, il comprendrait notamment la fermeture des raffineries de pétrole à proximité des lieux, la mise en place de moyens de transport en commun verts dans la région afin de prévenir la décoloration du bâtiment provoquée par la pollution de l’air.

La Yamuna est la rivière le plus polluée d’Inde – Capture d’écran vidéo Guardian

Le Taj Mahal a été construit sur le bord de la rivière Yamuna, un affluent du Gange, particulièrement sale et pollué, communément appelé « drain d’égout ».

Autres solutions possibles et proposées par l’Archeological Survey of India, l’entité gouvernementale qui supervise le site : réduire le nombre de touristes à 40.000 par jour (contre 70.000 aujourd’hui), limiter les visites à 3 heures et faire appel au mécénat auprès d’entreprises publiques et privées.

Finalement, les idées ne manquent pas : reste à les mettre en oeuvre… rapidement.

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Paris lance un concours pour réaménager le site de la tour Eiffel

En lançant le projet « Grand Site Tour Eiffel », la mairie de Paris veut aussi faire de l’emblématique Dame de fer la vitrine de l’accueil parisien. Tout devra être fin prêt avant le début des jeux Olympiques.

Il faudra que ce soit beau, écologique et respectueux du site classé. Il faudra aussi que ce soit « à la fois sobre et ambitieux, agile et évolutif ». Et le tout avec un budget maîtrisé. Bref, les architectes, urbanistes et paysagistes qui vont plancher sur le réaménagement du site de la tour Eiffel vont devoir faire preuve d’inventivité.

La mairie de Paris vient en effet d’annoncer le lancement d’un concours international afin de redéfinir les abords de l’emblématique monument, et aussi de rendre l’expérience de visite plus agréable pour les touristes.

L’équipe lauréate désignée en 2019

« Aujourd’hui, la configuration des lieux et leur aménagement ne permettent pas toujours de les guider et de les accueillir dans des conditions satisfaisantes, dignes d’un monument qui fait rêver petits et grands à travers le monde, regrette la mairie de Paris dans un communiqué. Les cheminements sont souvent complexes, les files d’attente parfois désordonnées. » Dans cette optique, le projet « Grand Site Tour Eiffel » sera donc lancé dès le mois de janvier. L’équipe lauréate sera désignée au printemps 2019. Objectif : que tout soit fin prêt avant les JO de 2024.

Un vaste plan de 300 millions d’euros

A travers cette initiative, Paris veut aussi  faire « de l’iconique monument parisien la vitrine de la qualité d’accueil parisien ». « La tour Eiffel est l’emblème de notre ville et de notre pays à travers le monde, souligne Jean-François Martins, adjoint au Tourisme à la mairie de Paris. Chaque année des millions de touristes viennent à Paris pour découvrir ce monument iconique de notre patrimoine. Nous nous devons de le valoriser et d’en faire l’étendard de notre savoir-accueillir. »

L’enveloppe prévue pour le réaménagement du site est fixée à 50 millions d’euros. Cette initiative vient s’inscrire dans un vaste de plan de réorganisation de l’accueil des visiteurs et d’entretien de la tour, dont le montant total s’élève à 300 millions d’euros. Le programme prévoit également l’installation d’une paroi de verre et de métal pare-balles dont les travaux ont déjà commencé, et de nouveaux accès afin de sécuriser le monument. Aucune fermeture de site n’est annoncée le temps que dureront les travaux d’entretien ou de réaménagement du site.insti

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